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Island Song d’Alex Wheatle

« Elle se demandait dans quel genre de monde elle avait mené ses deux filles – le cycle assommant de la vie dans la campagne jamaïcaine. Aucune chance pour elles de partir à l’aventure et voir le monde… » Mais Jenny et Hortense Rodney, deux sœurs descendantes des farouches Marrons, comptent bien voir le monde. Ce roman est leur histoire, où Alex Wheatle part en quête de ses propres origines familiales.
Après une enfance dans la Jamaïque rurale, après les boulots ingrats, les arnaques, les fêtes de quartier et les sound systems de Trenchtown, elles saisissent leur chance : elles partent avec leurs maris pour l’Angleterre, pays des richesses lointaines, où elles s’installent entre les rues mornes et les cafés jazz de Brixton, et deviennent mères à leur tour.

Écrit dans une langue chaude, musicale, inventive et urbaine, servie par une traduction vivante et originale, Island song fait le portrait émouvant de la Jamaïque du XXe siècle, ses histoires et ses traditions, un récit épique mêlant amour, rire et solidarités familiales, où les drames le disputent à la joie, où les départs créent de nouvelles rencontres.
C’est aussi une formidable peinture sociale de cette Jamaïque en mutation, qui voit ses paysans sédentaires devenir des ouvriers urbains déracinés, son catholicisme traditionnel bousculé par la modernité et l’exil.
Émigration, bouleversement des gens, des croyances et des modes de vie : au milieu du tourbillon, il reste la famille et la communauté, avec ses fractures, sa richesse, ses mystères.

Bien qu’il lui soit postérieur, Island song, précède Redemption song avec lequel il dessine un diptyque : le premier explore les origines et l’histoire de l’immigration jamaïcaine à Londres, et le second le destin de cette communauté noire et pauvre du quartier de Brixton.

« Simple, généreux, poignant et déchirant » Daily Mail

« Un pro de la prose : un des auteurs les plus excitants de la communauté noire urbaine » The Times

Disponible chez Amazon  :ici

 
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Publié par le mars 6, 2012 dans Club de lecture, Jamaïque

 

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Alex Wheatle


Alex Alphonso Wheatle,  MBE, ( Member of the Most Excellent Order of the British Empire _Membre d’Excellence de l’Ordre de l’Empire Britannique) est un romancier britannique d’origine Jamaïcaine,primé,.

Né en 1963 de parents jamaïcains vivant à Brixton, il a passé la majeure partie de son enfance dans un foyer pour enfants du Surrey. En 1977, de retour à Brixton,où il vit de petits boulots, il  crée le sound system Crucial Rocker dans lequel il est DJ et sous le  nom de Yardman Irie, interprète ses propres chansons sur la vie de tous les jours à Brixton.

En 1981, il participe aux émeutes raciales de Brixton, fait partie de ces milliers d’adolescents qui envoient des briques et des bouteilles sur la police. Il est arrêté et emprisonné pour cela. Durant son incarcération, il découvre les plaisirs de la lecture grâce à des auteurs tels que Chester Himes, Richard Wright, C. L. R. James and John Steinbeck.

A sa sortie de prison, il continue d’écrire des poèmes et chansons et devint connu comme le « Barde de Brixton ».

Son 1er roman, Brixton Rock, publié en 199, est unanimement acclamé par la critique. Il reçoit par ailleurs pour ce roman, le prix du meilleur nouvel écrivain du London Arts Board. S’en suivent 8 autres romans, tout autant plébiscités:

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  • Brixton Rock (1999)
  • East of Acre Lane (2001)(Redemption Song en français)
  • The Seven Sisters (2002)
  • Checkers with Mark Parham (2003)
  • Island Songs (2005)
  • The Dirty South (2008)
  • Brenton Brown (2011)

Aujourd’hui, ses romans font partie de listes de lecture dans les écoles. Membre de l’association des écrivains britanniques, il collabore avec l’association caritative Booktrust et le Children’s Discovery Centre (équivalent des centres de loisirs pour enfants), à la promotion de la lecture et participe chaque année au « Mois de l’Histoire des Noirs » (Black History Month).

Il apparaît régulièrement dans l’émission TV, The One Show de la BBC1 et à la radio.

Il enseigne à différents endroits, notamment au Lambeth College(Londres),supervise des ateliers d’écriture en prisons et donne des conférences basées sur sa propre histoire et sa passion de la littérature.

Brixton est partie intégrante de sa vie et de son oeuvre. Il est par ailleurs revenu sur les émeutes de Brixton et son expérience, dans un documentaire de la BBC, intitulé « Battle for Brixton » en commémoration du 25ème anniversaire.

Il a également donné sa voix à un audioguide sur les rues de Brixton en 2008.

En 2008, selon la coutume du « Queen’s Birthday Honours list », (jour de l’anniversaire de la Reine), il est fait MBE, ( Member of the Most Excellent Order of the British Empire _Membre d’Excellence de l’Ordre de l’Empire Britannique) pour services à la littérature.

En  Juillet 2010, son 1er roman, Brixton Rock, a été adapté à la scène et joué au théâtre Young Vic de Londres. Son second roman, East of Acre Lane (2001)(Redemption Song en français) est en projet pour devenir une fiction produite par la BBC.

A l’automne 2010, il écrit et se produit sur scène dans un one-man show autobiographique pour la compagnie Tara Arts, dans un spectacle nommé Uprising. Ce spectacle le mène en tournée en 2011 dans plusieurs villes anglaises et il participe notamment au  Writing On The Wall Festival à  Liverpool et au  Harrogate Crime Writing Festival, (Festival de litterature policière d’Harogate).

Aujourd’hui père de trois enfants, il vit avec sa famille toujours à Brixton.

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Pour plus d’infos :

http://literature.britishcouncil.org/alex-wheatle

Liste de ses oeuvres : http://www.thesusijnagency.com/AlexWheatle.htm

 
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Publié par le mars 6, 2012 dans Club de lecture, Jamaïque

 

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